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La mujer en el cine de Hollywood (IV): los musicales del cine moderno

Introducción

A lo largo de la segunda mitad del siglo XX, el género cinematográfico del musical siguió transmitiendo estereotipos que pretendían construir el ideal de mujer para la sociedad. A continuación he seleccionado los que creo que constituyen los cuatro mejores ejemplos de esta perpetuación del machismo en el cine musical hollywoodiense: West Side Story (1961), My fair lady (1964), Sonrisas y lágrimas (1965) y Grease (1978).

Olivia Newton John y John Travolta como Danny y Sandy al final de Grease
Olivia Newton John y John Travolta como Danny y Sandy al final de Grease

West Side Story y el machismo en los musicales

West Side Story (1961) no es solo uno de los musicales más populares de la Historia del cine, sino también una de las películas más premiadas. La idea de trasladar la historia shakesperiana de Romeo y Julieta a los barrios marginales de la Nueva York contemporánea fue un gran éxito de crítica y taquilla. En vez de los Capuleto y Montesco de la ciudad de Verona, nos presentan a dos bandas de jóvenes que se enfrentan por la hegemonía en uno de los barrios marginales de Nueva York: los Sharks, inmigrantes puertorriqueños, y los Jets, estadounidenses de origen irlandés.

Sin embargo, también escondía un fondo machista, fruto del contexto en el que se hizo. La angelical María (Natalie Wood), hermana del jefe de los Sharks, se enamora de Tony (Richard Beymer), ex miembro de los Jets, y, como en la obra de Shakespeare, la película termina con la muerte de Tony.

En diversas canciones de la película, se puede ver como las protagonistas transmiten la idea de que todo lo que una mujer necesita en la vida es un amor verdadero, “pertenecer a un hombre”, tal y como dice María en una de sus canciones. También se hace referencia a que los requisitos que una mujer tiene que cumplir para ser amada por un buen hombre son ser “guapa, encantadora, modesta, pura, cortés y refinada“. En otra famosa escena, otra de las actrices dice que le gusta vivir en América  “porque aquí tengo una lavadora”, dando cuenta así de la gran revolución que supuso para tantas mujeres y esposas amas de casa la introducción de los electrodomésticos.

María y Tony, protagonistas de West Side Story

La figura del benefactor

Dos famosísimos musicales como My fair lady (1964) y Sonrisas y lágrimas (1965) tienen muchos puntos en común más allá de haberse estrenado en el cine con poco tiempo de diferencia. En ambas películas, las mujeres protagonistas pasan de una posición socioeconómica mediocre a una notablemente mejor gracias a la ayuda de un hombre rico y generoso que o se enamora de ella o se compadece de ella.

El machismo en My fair lady

En My fair lady, Audrey Hepburn interpreta a Eliza Doolittle, una vendedora de flores de las clases más bajas y barriobajeras de Londres que representa la antítesis del ideal de mujer: huele, habla y viste muy mal, se muestra altiva y orgullosa, es rebelde, y, sobre todo, independiente, sabe sobrevivir sin una presencia masculina que la guíe.

Gracias a la ayuda de su mentor, el distinguido profesor Higgins, Doolittle se convierte en una mujer totalmente distinta, una dama de la alta sociedad: discreta, consciente de todas las reglas y convenciones sociales, poco habladora, y, en fin, una mujer que solo quiere complacer todos los deseos del hombre que le ha cambiado la vida. Por tanto, en esta ocasión el mensaje que se intenta hacer llegar a las espectadoras es que nunca prosperarás en la vida si no eres el arquetipo fijo de mujer que la sociedad patriarcal espera que seas.

Montaje del antes y el después de Eliza Doolittle en My fair lady
Montaje del antes y el después de Eliza Doolittle en My fair lady

El machismo en Sonrisas y lágrimas

El caso del personaje de Maria en Sonrisas y lágrimas, interpretado por Julie Andrews, es un ejemplo similar al del musical de Hepburn. El contenido del mensaje que se transmite es sencillo de comprender: María es una joven novicia que, cuando entra a trabajar como institutriz para los siete hijos del viudo capitán Von Trapp, se encuentra muy perdida en la vida. Los niños, muy infelices desde que su madre murió, van a encontrar en la novicia la figura maternal que echaban de menos, al igual que el capitán, que se va a ir enamorando de ella, a pesar de que está prometido a la pérfida y malvada baronesa Schroeder (la contraposición de María).

Gracias a su trabajo como institutriz, María va a encontrar su lugar en el mundo siendo la madre perfecta para esos niños faltos de cariño y la esposa perfecta que ablande el corazón del estricto capitán. En comparación con My fair lady, podemos observar que en ambas contamos con un personaje femenino que, hasta la irrupción del hombre en su vida, estaba desamparada y sin ningún futuro.

María (Julie Andrews) y los niños del capitán von Trapp en Sonrisas y lágrimas

El machismo detrás de Grease

Grease (1978) es una de las películas musicales más exitosos de la Historia del cine, basada en un musical convertido en espectáculo una quincena de veces entre 1971 y 2011 por todo Estados Unidos y Europa. En el verano de 1959, Sandy (interpretada por Olivia Newton John) y Danny (interpretado por John Travolta) han pasado unas románticas y maravillosas vacaciones juntos, pero, cuando éstas  se acaban, sus caminos se separan.

Inesperadamente, vuelven a verse al coincidir en el instituto Rydell, pero la actitud de Danny ya no es la misma: ya no es el chico encantador y atento que encandiló a Sandy; ahora es engreído e insensible. La película recrea la sub cultura del rock and roll de los años cincuenta con mitos como James Dean y Elvis Presley: la indumentaria de chaquetas de cuero y súper peinados engominados de los chicos, las carreras de coches, la música, los bailes, los autocines, la política sexual…

El personaje de Sandy encarna el estereotipo de la joven americana: buena estudiante, rubia, recatada, inocente, educada y pasiva. Por el contrario, el personaje de Danny al estereotipo de machote, duro en apariencia, rebelde, atractivo y seductor. Sin embargo, lo que más llama la atención de la película es el proceso de transformación de los personajes que se produce a lo largo de la película. En contraposición a los musicales clásicos, en los que un hombre bueno hace que una mujer superficial se haga buena gracias a su amor, en Grease vemos justo lo contrario, como una mujer buena consigue con su amor a su chico ideal, que se vuelve más responsable y maduro.

Escena final de Grease
Escena final de Grease

Sin embargo, lo que vemos que cambia de verdad es la apariencia y personalidad de la mujer protagonista, que tiene que cambiar todo lo que es para gustarle al hombre: pasa de ser una “chica buena y virtuosa” a ser una joven rebelde, sexualmente atractiva y segura de que puede conquistar definitivamente a Danny con su nueva apariencia y forma de ser.  En el mítico número final de la película, Sandy, que dice “necesitar a un hombre“, modifica su aspecto hasta convertirse en el sex symbol soñado por Danny y los de su pandilla.

Bibliografía

BOU, N. (2006): Diosas y tumbas: mitos femeninos en el cine de Hollywood. Editorial Icaria, Barcelona.

DE MIGUEL, C; OLABARRI, E.; ITUARTE, L. (2004): La identidad de género en la imagen fílmica. Servicio editorial de la Universidad del País Vasco, Bilbao.

KUHN, A. (1991): Cine de mujeres. Feminismo y cine. Editorial Cátedra, Madrid.

RODRÍGUEZ FERNÁNDEZ, M.C. (Coord.): Diosas del celuloide. Arquetipos de género en el cine clásico. Ediciones Jaguar, Madrid, 2006.

SÁNCHEZ, A. (1989): La mujer en el cine. Asociación cultural Gandaya, Zaragoza.

SANGRO, P; PLAZA, J. (2009): La representación de las mujeres en el cine y la televisión contemporáneos. Editorial Laertes, Barcelona.

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